HELPER : un drone au service de la sécurité et de l’environnement sur nos sites offshore

Aujourd’hui, les drones sont utilisés dans la majorité des secteurs industriels. Pour Total, l’enjeu consiste à optimiser leur utilisation pour des applications innovantes. C’est le cas de HELPER (Human, Environment & Life, Protection, Emergency, Response) : avec ce tout premier drone multitâche autonome dédié à la sécurité offshore, nous disposons désormais d’une réponse de proximité immédiate, de jour comme de nuit.

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Fabien Farge

Best Innovators

En 2016, un milliard de dollars ont été investis dans les drones civils. Et selon certaines estimations, 90 millions de drones pourraient voler à l’échelle de 10 ans[1]. Au niveau de l’industrie pétrolière et gazière, leur utilisation se résume souvent au diagnostic des installations. D’où une approche innovante adoptée par Total, focalisée sur la périphérie des infrastructures : HELPER est une solution globale, simple, plus rapide et efficace, peu coûteuse pour couvrir l’ensemble des risques HSE inhérents à une unité de production en offshore.

 

[1] Source : ABI Research.

Améliorer la sécurité des personnes et la protection de l’environnement

Pollution, assistance médicale, recherche et aide aux victimes… autant de d’exigences HSE et de situations de crise à gérer pour lesquelles l’adaptation des moyens engagés et leur rapidité de mise en œuvre sont primordiales.

 

L’industrie pétrolière recourt généralement à des vecteurs tels que les hélicoptères, les bateaux ou encore les ballons captifs. Avec de nombreuses limites. Par exemple, l’hélicoptère, coûteux et polluant, n’a pas la capacité de différencier les couches épaisses des irisations lors des fuites de produits industriels. Il ne dispose pas non plus de caméra thermique : pas de vol de nuit, ce qui rend impossible des recherches nocturnes pour retrouver des victimes tombées en mer, le cas échéant. Sans parler du temps de mise en œuvre et d’arrivée sur zone, qui réduit les chances de retrouver les victimes.

 

 

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Comparaison des performances de différents vecteurs

HELPER, un « couteau suisse » conçu par nos équipes

D’où le développement par Total d’un drone, homologué par la DGAC (Direction Générale de l’Aviation Civile). Volant à une vitesse de 80 km/h, résistant à des vents de 30 nœuds, ce drone professionnel semi-automatique dispose des équipements suivants :

 

  • Une caméra COMBO visible et thermique,
  • Un retour photo et vidéo en direct vers une salle de crise,
  • Un dispositif de largage radio commandée,
  • Des radars anticollisions,
  • Un retour automatique en cas d’avarie.

 

Conçu grâce au savoir-faire multidisciplinaire de Total - médical, sûreté, logistique et anti-pollution - HELPER concentre plusieurs autres innovations, qui ont fait l’objet de brevets :

 

  • Un programme de Système d’Information Géographique Dynamique (SIGD), qui permet de réaliser une cartographie simplifiée de la zone de vol sur une simple tablette. Le pilote n’a donc plus qu’à appuyer sur le point correspondant à la destination du drone. Ce dernier décolle et s’y rend de façon totalement autonome,
  • Une bouée communicante, autogonflante et médicalisée, équipée de radio, LED et balise GPS.

Une innovation utile au-delà de l’industrie pétrolière

Les premiers tests menés dans notre filiale angolaise ont donné de premiers résultats très positifs. Notamment sur le plan environnemental, puisque son utilité a été démontrée lors d’un exercice anti-pollution : HELPER calcule immédiatement la surface de la fuite et, grâce à une balise GPS, il permet également de suivre la dérive de la nappe en temps réel.

 

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Essais de HELPER sur les sites offshore de Total en Angola en 2016

 

 

Grâce à son applicatif et ses accessoires, HELPER permettra des interventions qui vont au-delà des activités pétrolières et gazières. C’est pourquoi des partenariats sont en cours dans le domaine de la protection civile, notamment avec l’association SNSM pour le sauvetage en mer.

 

La solution HELPER a d’ores et déjà été primée au concours Lépine européen en 2016. Sans compter le prix « Innovateur de l’année » BIZNEXT, décerné par le quotidien La Tribune.

 

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Essais de HELPER sur les sites offshore de
Total en Angola en 2016

 

A Useful Innovation in Other Industries Too